“Estamos destruyendo el Amazonas para alimentar vacas”

julio 5, 2008
Entrevista al economista Jeremy Rifkin, Presidente de la Fundación de Tendencias Económicas.
El País, 27/06/2008

Jeremy Rifkin es un economista de 65 años. Asesoró a Al Gore sobre economía y ecología durante la Administración de Bill Clinton. Una reconocida voz que desde hace años no se siente escuchada. Afirma con rotundidad que comer demasiadas vacas está calentando la Tierra. Ha estado en Madrid en la conferencia Crisis alimentaria: problemas y posibles soluciones, organizada por el PSOE. Contó a José Luis Rodríguez Zapatero, y a Robert Watson, el director de la ONU para Agricultura y desarrollo científico (IAASTD), su particular verdad incómoda. “Es como si tuviéramos una vaca en el salón de casa y nadie quisiera mirarla”.

¿Qué daño están haciendo las vacas al calentamiento global?
La industria de la carne es la segunda causa del calentamiento del planeta. Siempre se habla del efecto de la construcción de edificios y del consumo que hacemos en ellos. Por supuesto, se habla del transporte, pero nunca se habla de la industria de la carne. Pues bien: el consumo en edificios es la primera causa; la industria de la carne, la segunda, y el transporte, la tercera.

¿Producen las vacas emisiones?
Sí, de metano, producido por sus flatulencias; de CO2, el que se genera para que ellas coman y el transporte de su carne a los mercados. Estamos destruyendo el Amazonas para alimentarlas. Hay que producir 900 kilogramos de comida para obtener un kilogramo de carne.

¿Cómo se explica este desequilibrio?
Hay que tener en cuenta que hay una relación entre los crecientes precios de la energía, los costes de la comida y el cambio climático. La ONU ha hecho un informe llamado Feed versus food [Forraje frente a comida] en el que se concluía que el 39% de los campos del mundo se utiliza para animales. Otro 47% es alimento para las personas. El otro 15% es para productos industriales. Estamos utilizando el campo para alimentar a los animales cuando hay 2.700 millones de personas que gastan más de la mitad de su dinero en comida.

¿Qué propone entonces?
Deberíamos empezar a pensar en gravar con impuestos la producción de alimentos para ganado y animar a producir comida para hombres. Igual que hemos puesto límite al dióxido de carbono, tenemos que frenar el consumo de carne.

Pero los granjeros tienen que ganarse la vida.
Por supuesto. Éste es un tema que quiero que quede claro. Hay que hacer la transición de manera que no afecte a los granjeros. Por eso son tan importantes los incentivos para el cultivo de alimentos para personas.

Esta teoría la hizo usted pública a principios de los noventa con su libro Beyond the beef [Más allá de la carne]. ¿Por qué nadie le hace caso?
Sí, es una historia vieja. Es muy triste que ni siquiera un líder mundial se haya preocupado de ello. Sólo hay dos personas que estamos hablando de ello. Rajendra Pachauri [el presidente del Panel Internacional del Cambio Climático y Premio Nobel de la Paz en 2007 junto con Al Gore] y yo. Ah, y Paul McCartney, que está muy involucrado y ha propuesto el lunes verde para que el primer día de la semana todo el mundo haga dieta vegetariana.

¿Por qué están tan solos?
Porque concierne a la industria global de la ganadería y habría que cambiar los hábitos de la gente. Fíjese que precisamente su dieta, la mediterránea, que se basa en tomar grandes cantidades de fruta y verdura y muy poca de carne, es perfecta. El problema es que en países como el mío se consumen cantidades de carne inadmisibles. Tomamos incluso más proteínas de las que podemos digerir.

¿Usted come carne?
No. Se puede decir que soy vegetariano al 95%. Empecé en 1977, pero bebo leche y tomo un poco de pescado.

Versión original


Siete maravillas para un planeta fresco

julio 3, 2008

¿Cuál es el vehículo más eficiente jamás diseñado?¿Cuántas calorías de se necesitan para producir y transportar una lechuga? . Estos y otros datos sobre soluciones para el clima  en el el nuevo libro de Sightline, Seven Wonders to Cool Planet

–  Las bicicletas (transporte)

*  La bicicleta es el vehículo más eficaz jamás ideado. Un humano en una bicicleta es más eficiente (en calorías gastadas por kg y por km ) que un tren, camión, avión, barco, automóvil, motocicleta, o jet pack.
* Casi la mitad de todos los viajes en los EE.UU. son 5 km o menos, más de una cuarta parte están a menos de una 1,5 km  de distancia fácilmente cubiertas de bicicleta, además te pone en forma y ahorrar dinero en el gasolina.
* Cada kilómetro viajado en bicicleta en lugar de en coche evita la emisión de 300g de gases de efecto invernadero como el  dióxido de carbono.

– El condón (población)

*  Los condones se utilizan cerca de un millón de veces al día en los Estados Unidos.
*  Un 14 por ciento de aumento en el uso de anticonceptivos podría traducirse en un menor número de 1 mil millones de nacimientos para el año 2050, lo que podría evitar que el planeta 4 millones de toneladas de emisiones de CO2 cada año.
*  Un norteamericano consume aproximadamente 25 veces más recursos en el transcurso de su vida que un residente del mundo en desarrollo.

– El ventilador de techo (eficiencia energética)

*  El aire acondicionado  en un hogar  medio de EE.UU. envía alrededor de tres toneladas de dióxido de carbono hasta chimeneas central eléctrica de cada año.
*  En la velocidad más alta, un típico ventilador de techo utiliza de 50 a 75 vatios, menos de una décima parte del voltaje de un tamaño mediano habitación con aire acondicionado.
*  Debido a las plantas de energía suelen convertir sólo el 35 por ciento o menos de la energía en el combustible que queman en electricidad, electricidad consumida en una vivienda  o negocio ha consumido  de dos a tres veces más energía en las centrales eléctricas.

– El tendedero (energías renovables)

* . Si lo tejados de EE.UU estuvieran cubiertos con tejas solares, podrían suministrar de la mitad a las tres cuartas partes de las necesidades de energía del país.
*  La energía eólica tiene el crecimiento más rápido del mundo como más fuente de energía.
*  Si los consumidores y los inversores tuvieron que pagar por la contaminación y los problemas de salud causados por los combustibles fósiles, las energías renovables rápidamente tomarían el mercado de la energía.

– El tomate (producción y distribución de alimentos)

*  Más de una cuarta parte de las frutas frescas  consumidas por los estadounidenses  se importaron en 2001, más del doble de la cantidad en 1985.
*  Una de lechuga de medio kilo -que contiene unas escasas 80 calorías energía consume  4600 calorías para crecer, proceso, y el transporte.
* El modelo imperante de distribución de alimentos  emite de 5 a 17 veces el total de emisiones de dióxido de carbono de un sistema local de alimentos.

– La Biblioteca  (la conservación de los recursos y la reutilización)

* Una típica bilioteca de  EE.UU. impide la emisión de 250 toneladas de emisiones de gases de invernadero de cada año, sólo contabilizando el papel en el que no consume.
*  El estadounidense de media paga $ 20 en impuestos al año para apoyar a las bibliotecas, pero ahorra al menos el doble con el préstamo de libros de seis en lugar de comprarlos.
* . La forma más popular de la reutilización puede ser actualmente el alquiler de películas: las tiendas de vídeo son más numerosas que las bibliotecas públicas, los consumidores y alquilan tres veces más discos DVD que compran.

– El Microchip (la economía de la información)

*  Entre 1990 y 2000, el número de personas que trabajan desde su casa ,también conocido como “teletrabajadores” y “las personas que trabajan en ropa interior”, creció en casi un cuarto.
*  En Connectica, por sí sola, el teletrabajo mantiene casi 60.000 vehículos fuera de la carretera todos los días.
*  Los costos de la energía por libro vendido son 16 veces mayores para una librería convencional que para Amazon u otras librerías en línea.

– La octava maravilla: Plantar árboles

* Un árbol medio absorbe una tonelada de CO2 en unos 20 años y si está plantado en la ciudad absorbe a la vez contaminantes generados por el tráfico, alegra la vista, sombrea y refresca por la evapotranspiración el equivalente a 12 aparatos de aire acondicionado.

 

Sacado del blog CO2 Acción


Calentamiento global

junio 27, 2008

Aquí dejo un video de mucha síntesis que muestra cómo se produce el calentamiento global, qué efectos tiene y qué medidas se pueden tomar para detenerlo.